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Los think tanks en la era de la decadencia de la verdad @michaeldrich

22 de octubre de 2020

Vivimos un momento de crisis que definirá quiénes somos como nación; sin embargo, ni siquiera podemos ponernos de acuerdo sobre qué es real y qué es un rumor. Nuestro discurso político con demasiada frecuencia equivale a opiniones sobre opiniones, gritadas a través de una pantalla dividida de televisión por cable. Cuando se les pide que describan sus sentimientos hacia el gobierno federal, la mayoría de los estadounidenses dicen “frustrados” o “enojados”.

Todo esto apunta a una enfermedad cívica a la que he llamado “decadencia de la verdad” y que ha debilitado nuestra respuesta a todo, desde el cambio climático hasta el terrorismo interno y una pandemia mundial. Es el papel cada vez menor de los hechos y el análisis en la vida pública estadounidense, y es mucho más profundo que cualquier partido político o demográfico. Es por eso que los think tanks  no partidistas como RAND son tan importantes ahora como lo han sido siempre.

Siempre he dicho que RAND es una idea tanto como un instituto de investigación, una creencia de que la mejor manera de resolver los problemas más complejos y difíciles es comenzar con hechos y análisis objetivo. En nuestros primeros días, eso significaba averiguar cómo poner un satélite en órbita o cómo gestionar la amenaza de una guerra nuclear global. Hoy en día, significa salvar vidas y medios de subsistencia del COVID-19, construir una sociedad más justa y equitativa y responder a las amenazas en constante cambio de un mundo en constante aceleración. Nuestro objetivo en todo momento ha sido hacer que las comunidades sean más seguras, más saludables y más prósperas.

En RAND, nunca hemos rehuido un problema porque es demasiado difícil o demasiado complejo. Hemos hecho de la lucha contra Truth Decay* una de nuestras más altas prioridades porque es ambas cosas y porque amenaza los cimientos mismos de nuestra democracia.

En estudios recientes y que se publicarán próximamente, existe un creciente cuerpo de evidencia que muestra que las personas no solo carecen de confianza en las instituciones estadounidenses como el Congreso o los medios de comunicación. Desconfían activamente de ellos. Esperan que esas instituciones demuestren cierta competencia básica, que proporcionen información precisa y que cumplan sus funciones con integridad. Y simplemente no lo ven.

Y así, a menudo, simplemente se alejan de la plaza pública. El año pasado, preguntamos a cientos de estadounidenses de dónde obtenían sus noticias. Más de una cuarta parte de ellos dijeron que saben dónde pueden ir en busca de datos e información confiable, fuentes como periódicos o programas de noticias de televisión. Simplemente no tienen tiempo ni interés para molestarse.

Ese tipo de desconexión ha ayudado a abrir una brecha entre lo que es verdad y lo que creemos que es verdad. Las tasas de criminalidad en las ciudades estadounidenses están muy por debajo de los picos que vimos en la década de 1990, pero difícilmente estaría solo si pensara que nunca ha sido más peligroso caminar por la calle. La evidencia científica de las vacunas infantiles nunca ha sido tan sólida; sin embargo, la Organización Mundial de la Salud mencionó recientemente la vacilación ante las vacunas como una de las mayores amenazas para la salud mundial.

A eso me refiero cuando hablo de Truth Decay. La proliferación de programas de noticias por cable y sitios de redes sociales ha resultado en una cámara de resonancia de voces que están de acuerdo con nosotros, o una galería de gritos de quienes no lo hacen. El cambio de los programas de noticias de la red de una hora a la cobertura de 24 horas no vino con un aumento de 24 veces en los hechos reportados. No debería sorprendernos que la gente use palabras como “frustrado” o “enojado” para describir el estado de ánimo nacional.

Pero he aquí por qué soy optimista.

Hace unos años, RAND se esforzó por revisar todas las pruebas a favor y en contra de algunas de las ideas más comunes para reducir la violencia con armas de fuego: verificaciones de antecedentes más estrictas, por ejemplo, o prohibiciones de armas. Descubrimos que a menudo había una falta de evidencia confiable de cualquier manera. Las restricciones federales a la investigación de armas habían creado un vacío fáctico en torno a uno de nuestros debates más ruidosos. Todo el mundo estaba gritando al vacío.

Sin embargo, ese estudio llamó la atención de la Fundación Laura y John Arnold, ahora llamada Arnold Ventures. Reunió a un consorcio de investigación para invertir hasta 50 millones de dólares en investigación sobre violencia armada. Y el Congreso, que se había resistido a financiar la investigación sobre la violencia armada durante 20 años, aprobó un proyecto de ley de gastos bipartidista para proporcionar $ 25 millones más.

Hemos visto períodos antes en la historia de Estados Unidos en los que la verdad luchó por ser escuchada. Algunas de esas épocas terminaron con nuevas formas de periodismo, comprometidas nuevamente con perseguir hechos y hacer rendir cuentas a los que estaban en el poder. Otros terminaron con reformas gubernamentales destinadas a recuperar la confianza de los gobernados. Ninguno de ellos terminó sin una fe renovada en el análisis objetivo para orientar las políticas públicas.

Como instituto de investigación con dos valores fundamentales: calidad y objetividad, ese es nuestro valor comercial. Los problemas que enfrentamos, como nación y como mundo, exigen una fuerza laboral de personas que puedan recopilar y analizar datos, pensar en soluciones y brindar conocimientos y recomendaciones sin distorsiones ni sesgos. Los estándares que establecemos en RAND, una investigación transparente y clara, basada en la mejor información y de tono moderado, están destinados a garantizar que los demócratas de estado azul más azules y los republicanos de estado rojo más rojos puedan confiar en nuestros hallazgos por igual.

Cuando lanzamos una campaña de recaudación de fondos para el futuro de RAND a principios de este año, la llamamos “El mañana exige hoy”. Esa es una forma diferente de decir lo que escribió una vez el escritor francés Antoine de Saint-Exupéry, una línea que siempre pensé que se dirigía directamente a RAND: “Tu trabajo no es prever el futuro, sino habilitarlo”. En este momento de la historia, eso significa restaurar los hechos y el análisis al núcleo de la política pública estadounidense.

Los riesgos no podrían ser mayores. Como me dijo un viejo amigo, un ex presidente de la junta de RAND, RAND se estableció hace más de 70 años para abordar la amenaza existencial de la época, la Unión Soviética y su arsenal nuclear. Truth Decay, dijo, es la amenaza existencial de nuestro tiempo.

Esa, lamentablemente, es la verdad.

Michael D. Rich

@michaeldrich

Presidente y director ejecutivo de RAND Corporation

 

https://www.rand.org/blog/rand-review/2020/10/think-tanks-in-the-era-of-truth-decay.html 

*Think tank, es un laboratorio de ideas, instituto de investigación, gabinete estratégico, centro de pensamiento o centro de reflexión es una institución o grupo de expertos de naturaleza investigadora,  cuya función es la reflexión.

*La Corporación RAND  es una organización sin ánimo de lucro, un laboratorio de ideas y un grupo de académicos expertos en análisis y formulación de políticas.

*Truth Decay =”decadencia de la verdad”

RAND define Truth Decay como el papel cada vez menor de los hechos y los datos en la vida pública estadounidense. Hay cuatro tendencias que caracterizan a Truth Decay:

  1. Aumento del desacuerdo sobre hechos e interpretaciones analíticas de hechos y datos.
  2. Una difuminación de la línea entre opinión y hecho
  3. El volumen relativo creciente y la influencia resultante de la opinión y la experiencia personal sobre los hechos
  4. Disminución de la confianza en fuentes de hechos anteriormente respetadas.

La mayoría de estas tendencias tienen precedentes en la historia de Estados Unidos. Pero el nivel actual de desacuerdo sobre hechos objetivos es un fenómeno nuevo.

https://www.rand.org/research/projects/truth-decay.html

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